亚洲3D打印、增材制造展览会

2020.2.19-2.21

上海新国际博览中心

行业新闻

大而优

按理来说,Ultimaker并不涉及大尺寸的设备制造。它最初是在一个小国家里运作的规模较小的企业,主要生产小型桌面3D打印机。

由于PLA材料在实际应用中的实用性不强,桌面3D打印长期以来都被归类为“制造者的玩物”,并不代表真正的增材制造技术。但随着时间的推移,工艺和材料的不断发展,Ultimaker这样的小公司逐渐被专业制造商所接受,而且该公司正为号召要求在工业环境条件下使用适合办公的聚合物打印设备。

获得成功

RAPID   TCT展会上,Ultimaker展示了与全球最知名化工企业之间的合作。这些公司包括巴斯夫、杜邦、科莱恩和索尔维等等。正如CEO Jos Burger在公司新闻稿中所说,这是朝着硬件、软件和材料优化结合迈出的重要一步。

Ultimaker最新型3D打印机S5是公司目前为止尺寸最大、设计最成熟的一款产品,并引起了广大化工企业的重视。S5售价5995美元,成型体积达330x240x300 mm,可用于生产较大零件,但这并不完全。该设备新功能包括全新的11.9cm触控显示屏以及可通过调平以确保第一层的打印质量,此外,正如Ultimaker北美区总裁John Kawola所说:

 “S5的巨大优势:1)尺寸更大;2)为了持续优化用户前端和后端的体验,相对之前又新增了一块显示屏,来确保打印平台和自动化程度能够进一步提升,[设备]打印头和送料装置位于后侧,因此可处理碳纤维等更多耐磨材料;后部安装的纤维流传感器可用于监测[材料余量]。设备还有很多易于操作的特性,而不是仅仅局限于材料的适用范围。”

对于Ultimaker而言,仅仅有大尺寸设备并不能满足工业化的核心诉求,经优化的设备才是打动并吸引客户的重要方式。Ultimaker设备的紧凑性也是基于此种理念:设备本身并未增加新的功能,而是着力于现有功能的改进。用户操作设备时所使用的触摸屏已更新;打印平台的调平问题已解决;纤维流量传感器已增配;打印核心设计便于用户几秒内完成喷嘴切换;设备可用材料不断增加。

整个市场的竞争态势尚属良好,同时,随着行业自身的发展,还有大量潜在客户等待开发。对于Ultimaker的友商来说也是一样;在Kawola眼中,它们很大程度上推动了桌面3D打印技术作为工业解决方案用于应对各种挑战;而业内其他公司也很好地推动了行业的进步。

“我认为,如果我们唯一能做的就是替换其他某种方式便可生产出零件,那这部分市场也不会受到多大影响,但不会像现在这样欣欣向荣。”Kawola评价道。在我看来,这些技术的巨大成功在于它们提升了设备的工作能力,来实现更多的打印范围。这个行业之所以能够不断发展,是因为相较于五年前,全球每天都在生产更多的零件。如果零件数量保持不变,我想大家一定会争得你死我活。”

但现在来看,这种情况并未出现。这正是Ultimaker推出尺寸更大且性能更优、且与一些化工巨头合作并收获大众汽车和捷普等客户的原因、。


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